Tag Archives: courage

The Location…

 

یہ اولین شب ہے تو ہو گی سحر کدھر؟

کے تیرا گھر کدھر اور میرا گھر کدھر؟

.

اک آن میں بچپن سے بڑھاپا آ گیا

یا رب تونہی بتا، کے گئی عمر کدھر

.

رازِ دل بتانے کی ہمت نہیں ملتی

اتنا حوصلہ کدھر؟ تابِ جگر کدھر؟

.

چھوڑیے صاحب یہ کہانیِ عشق فرضی

عشق کرتا ہے کون؟ اور اس قدر کدھر؟

.

دعائیں تو بہت ملیں اپنے آبا کی

جانے کب دعا، کریگی اثر کدھر؟

.

ہم نے مانا خدا ہے اور بلاشک ہے

لازم ہے کے وہ ہے، ہے مگر کدھر؟

.

کوئی معاملہ تو ہو گا مشکل و پیچیدہ

بتاتے نہیں استاد تھے، رات بھر کدھر

.

If this is the beginning of the night

How shall we see the sunrise?

Do you know where my house is?

And where is yours?

 

For in an instant

I went from being a child

To an old man

Pray tell me my Lord, What of my youth?

 

I do not find the courage

To share my secrets with her

Where do I find the courage?

The gall?

 

While you tell me these tales of love

I really think they are fictional

Who loves like that?

Who loves so much?

 

And my ancestors blessed me

They sent me forth with prayers

So let us see

Where those prayers find their due

 

Yes, I accept there is a God

Without doubt there must be

But Where

Where is she?

 

It must have been a complicated issue

A matter of some concern

For he does not tell me

Where he spent last night

 

Leave a comment

Filed under Ghazal, Poetry

What is it?

کوئی پوچھے یہ خدا کا کرم ہے کیا؟

میں بولوں توں بتا کے ظلم ہے کیا؟

I was asked

What is the mercy of God?

I replied with a question

What is God’s curse?

 

ظاہر سے گزر کر، باطن پے نظر کر

عرشِ برین کے سامنے حرم ہے کیا؟

Stop looking at the obvious

Take a deeper view

Looking at the immortal throne

The Kaaba seems a stone building

 

اس ناداں کو اقبال کیسے سمجھاؤں؟

پوچھے  لوح  ہے  کیا؟  قلم ہے کیا؟

And how do I explain

Iqbal to this fool?

He asks what is the tablet of fate?

What is the tool used to etch it?

 

اک اور وعدہ کیا سو  توڑنے  کے بعد

یہ  وعدہ  بھی  توڑ  دے  بھرم ہے کیا

And you have made another promise

After breaking a hundred

Might as well break this one

Could I really trust you?

 

آج میرے سامنے، وہ پہلوِ رقیب میں

اس  ستم  سے بڑھ  کر  ستم  ہے کیا

In my view

I see her in his arms

Is there a greater curse

To be blessed with this vision

 

نہ رہی وعدہ وفائی، نہ وہ کجکلاہی

تیرا  جذبہِ  عشق  اب  کم  ہے  کیا؟

Why do you not keep

Your promises, your sense of propriety

Has your passion

Been reduced somewhat?

 

چلے ہیں آج وہ  کہیں بجلیاں گرانے

ارادے کہاں کے ہیں؟ عزم ہے کیا؟

And it seems she is on her way

To strike fear into the hearts of men!

Where do you plan to go?

What do you plan to do?

 

ان سفید بالوں سے دھوکہ نہ کھائیو

دل پے ہاتھ رکھ دیکھ! گرم ہے کیا؟

Do not be fooled

By my grey hair

Feel the blood coursing in my veins

Is it warm to the touch?

 

جگر ہے تو شیرِ نر سے پنجہ لڑا

میدان میں تو آ ، بتا  دم  ہے  کیا؟

And if you dare

Battle with the hungry lion

Come to the killing field

Do you have courage to do so?

 

اک ساعت کا فرق حیات و وفات

موت ہے کیا؟ سفرِ عدم  ہے کیا؟

The difference between

Life and death, is the difference of a second

So what is death?

What is the journey to the other side?

 

استاد نے غزل درغزل لکھ ماری

جانتے بھی ہیں وہ ؟  نظم ہے کیا؟

And he has written

Ghazal upon Ghazal

Does he even know

What other forms of poetry exist?

Leave a comment

Filed under Uncategorized

The complaint

Mirza Asadullah Khan Ghalib was one of the greatest poets who ever lived in the Mughal Empire. More than his poetry, it is his life and love for life that I find quite inspiring. Undoubtedly, his words have inspired generations of poets that followed him and I still find his diwan (collection of poetic writings) to be quite delightful. The first couplet of the diwan is reproduced below:

نقشِ فریادی  ہے  کس کی  شوخیِ تحریر  کا

کاغذی    ہے   پیرہن    ہر  پیکرِ  تصویر  کا

Naqsh-e-faryaadi hai kis ki shaukhi-e tehreer ka

Kagazi hai pairahan har paikar-e tasveer ka

A rather simplified meaning of this couplet is:

This sign made by the one who complaints

Is it a mischief through writing?

Every image worthy of being admired

Wears paper thin clothes

Obviously, different thinkers and critics have applied their own meanings to the words and a very powerful as well as detailed explanation (along with criticism) can be found at the Ghalib index maintained by Columbia University. I suggest you read it if you’re so inclined. It does explain a lot of the difficulty in translating poetic thought, particularly from languages such as Persian and Urdu. As I reflected on Ghalib’s words, a rather dismal ghazal formed in my mind, of which the hasil-e-ghazal (primary meaningful verse) is the second couplet.

ان مناظر  پے  اب  دھیان کون کرے

ترے سامنے تعریفِ جہاں کون کرے

These vistas

Are immaterial

Am I to waste time praising the world?

Or should I admire your beauty?

j

شوخیِ تحریر تو جرم  ٹھہری یاروں

فریادی  موجود پر، نشان کون کرے

And it is a crime to write

Or to make a mark

The injured party is there

Who registers the complaint?

j

دیوانگی میں افسردگی؟  ہنسی اتی ہے

ہم ہنسے  رقیب ہنسے،  فغاں کون کرے

A sense of sadness

With a hint of insanity

It makes me and him laugh

But who cries?

j

کیوں  صدائیں  اپنی جدا  ہو گئیں

آج تجھ کو میرا،  ہمنوا کون کرے

And for some reason

We now have different beliefs

Who today

Will make us sing in harmony

j

فیضی ضبطِ حالی، اقبالی کم نصیبی

اب  تیرے  در کو،  آستان  کون  کرے

Faiz like patience

Poor timing as Iqbal

Now who shall make your house

A dwelling

j

کوئی تو  ہے یہاں,  جو من میں  آتا ہے

یوں میری جان کو، جانِ جان کون کرے

You are creeping further

Right into my heart

Turning my life

Into the life of your life

j

رنگے مرے ہاتھ اسی کے لہو سے

اب مرے ہاتھوں کو، حنا کون کرے

And my hands are soaked

In her blood

Who shall now

Put henna on my hands?

j

یہ  شہر  تو تیرے  اسیروں کا ہے

جو  قید توں کرے، رہا  کون کرے

This city belongs to those

Who have been ensnared by your tresses

And who can free

Whom you have captured

j

عجب بے دلی سی ہے سرِ شام

جفا  ہوتی نہیں،  وفا کون کرے

Without her

The evening feels sad

I am accused of being faithless

Who can be faithful?

j

بس   کر یہ فتوے   بازی   او قاضی

جنہے  رب اک  کرے، جدا کون کرے

Please stop

Passing judgements and sentences

Individuals who are made to think alike

Are alike in action

j

کچھ سبب تو ہے، کے خاموشی ہے

اک  راز پنہاں ہے،  آیاں کون کرے

There must be a reason

For this silence

A secret, hidden

Who makes it obvious?

j

ہے تو استادِ بے باک جو سچا ہے

جراتِ گناہ اسکے سوا کون کرے

And it is only I

Who says the truth

This courage to sin

Belongs to none other

j

اَلصَّلاَةُ خَيْرٌ مِّنَ النَّوْمِ سنا صبحِ ازل

ایسی  پر  سوز  اذان  کون  کرے؟

With first light I heard

Worship is better than sleeping

Who said

Those beautiful words?

5 Comments

Filed under Ghazal, Poetry