Tag Archives: arts

The Lotus

A recent discussion with a friend concerning new technology and the advances made in ceramics led me to read more on the subject. As the internet takes sleepless individuals stumbling across links, I read about nanotech and how nature, particularly the lotus, is being used to understand how things can be made water repellent. Learning more about this quite unique (and symbolically important flower) took me to an image which struck me deeply. In my mind’s eye, I saw it as flames shooting out of the water.

Lotus in water urdu poetry

A red lotus in blue water…

It is interesting to me that fire and water can coexist so beautifully in nature as they do. An example which comes to mind is the magnificence of undersea volcanoes. If you would permit me a slight digression from the exact science, it seems that in that particular place, liquid fire battles liquid water. As the thoughts ran in my mind along with the image of the red lotus, a poor ghazal formed which I present below:

کنولِ احمر کا رنگ، مثلِ نار ہے

آبی سکوں کے اوپر، یہ شرار ہے

The red lotus appears as a flame

Upon still waters

It dances

With light

 

تھک نہ توں ابھی سفرِ عشق سے

وہ دیکھ بعدِ دشت، سبزازار ہے

So do not tire of this journey

Look, there it is

Just beyond the desert

An oasis

 

عقیدت  ہے  یہی،  عبادت  ہے یہی

جاری اس چشم سے، اک آبشار ہے

Such as reverence

Such is worship

Her sight

Draws tears from my eyes

 

سب  انتظام ہے،  بڑا اہتمام  ہے

خمر و مۓ یہاں، ترا انتظار ہے

All arrangements made

All said and done

There is wine and strong drink

I just await you

 

قصّہِ دیرینہ پے  آنکھ  سے نگینہ؟

تیرا گناہ نہیں، کیوں شرمسار ہے؟

That old tale

Draws jewels from your eyes

It was not your fault

Why do you cry?

 

گنواؤں کیا آپ کو اپنی غلطیاں؟

تعداد  اک  نہیں،  کئی ہزار ہے

Should I recount

The mistakes I made

Not just one or two

But by the thousands

 

نہ گل نہ بوِ گل نہ روِ گل ملی

یہ بہار ہے تو عجب بہار ہے

No flower, nor its scent

Nor its shape

If this is spring

It is a strange one

 

پسند ہے مجھے یہ بے چاند رات

ماہِ نقاب  پوش،  میرا رازدار ہے

But I do like this

Moonless night

The veiled moon

Hides my darkest desires

 

کیا ملا تجھکو یوں رلا کے مجھ کو

میں بے قرار ہوں،  توں بیقرار ہے

And what did you gain?

By bringing me to tears

Now you are hurt

Just as I am

 

کون جانے گا یہ؟ کیا تماشا ہے یہ؟

سرِ  جوِ  فرہاد،  اک  کوہسار  ہے

Who can understand

The logic behind this

The source of this life giving water

Is but a dead rocky mountain

 

لو آپ سے بھی، دھوکہ دہی ہوئی

اب بھی کہتا ہوں، تیرا اعتبار ہے

I stand amazed

That you too defrauded me

But yet I say

I trust you completely

 

استاد  تو  بس  انکا   تعبیدار  ہے

شریف نے امیر، فقط خاکسار ہے

And he is but

Her obedient servant

Neither well known nor rich

Just a humble man

 

 

Advertisements

Leave a comment

Filed under Ghazal, Poetry

Left Behind…

لفظ سارے ہمارے، سلام میں رہ گئے

راز  تو  بہت  تھے، پیام میں رہ گئے

I had to say a few things

But I could not go beyond a greeting

There was a lot I had to share

The content of my message was lacking

 

ہاں  کیا  تھا  اک  وعدہ،  سجدہِ  سہو  کا

سجدے تک کہاں پہنچے؟ قیام میں رہ گئے

And I had made a promise

To rectify my errors

I could not come to a prostration

I was left standing apologetically

 

جوش ایسا تھا کے جہاں سے لڑ جاتے

ارادے تو تلوار تھے، نیام میں رہ گئے

In rage

I could have fought the world

But my intentions

Became swords left in scabbards

 

کیا  بتاؤں  اب  تجھے  میں  اس  امت کا حآل؟

کچھ کفر میں رہ گئے، کچھ اسلام میں رہ گئے

And what do I tell you

About the people

Some are lost in disbelief

Others lost in their beliefs

 

تری اطاعت سے ہی تو نفس صاف ہوا میرا

جنسِ  مروت  و  وفا،  غلام  میں  رہ  گئے

And it was only in obedience to you

That I found guidance

Love and faith

Are all that I have

 

نا  جانے  وہ  کب آے  اور کب چل دیے

ہم  ان  کے  آنے  کے انتظام میں رہ گئے

I do not know

Whence she came or left

I was too busy

Making plans for her visit

 

اب  تو  وہ  نگاہیں  بھی  نہ ملائیں ہم سے

کبھی  ہم  خاص  تھے، عوام  میں رہ گئے

And now she does not even

Look upon me

I was special once but now

I am a part of the masses

 

حکمِ  قاضی  ہوا کے  پڑھ  حافظ وخیام

حافظ تک کون جائے؟ خیام میں رہ گئے

And the judge told me

To study Hafiz and Khayam

Who can get to the philosophy of Hafiz?

The ecstasy of Khayam enthralls me

 

حرفِ  وَلَا تَفَرَّقُو  تو  سنا تھا پر ہم

فرقہ بندی و تلاشِ امام میں رہ گئے

Yes we recall the command

To not form groups within the body

But we became too engaged

In finding a leader and making groups

 

یہ  بھی  سنا ہے بارہِ  استاد  ہم نے

آدمی  تو  نیک پر کلام میں رہ گئے

And I have heard this

About him

Although he is a nice man,

His words leave a lot to be desired

 

Leave a comment

Filed under Ghazal, Poetry

The Gathering

آج محفلِ دل میں رہے، کچھ یار بچے کھچے

چہروں سے  افسردہ لگیں، دل بھجے بھجے

At the party tonight

I found only a few familiar faces

They looked sad

With drawn faces

 

کون  رہا  اہلِ  وفا  میں  تیرے  میرے  بعد؟

جفا کش چاہتے ہیں کے ماریں تجھے مجھے

And who is left amongst the faithful

After you and I?

The faithless demand

That we too should be killed

 

میتِ  عشق  تو   خاموشی  سے  گزارو  رندوں

جاتے ہیں کیا جنازے بھی  ایسے سجے دھجے؟

The death of love

Should be observed with silence

Or do you plan

To make a song and dance of it?

 

عشق تو ہے پر کلام نہیں،  سلام ہے  پیام نہیں

مائل  با  کرم  ہیں  پر،  وہ رہیں کھچے کھچے

She loves me but does not share with me

She says hello without meaning in it

She wants me to be a part of her life

But remains withdrawn, secretive.

 

خوفِ دشمناں نہیں پر، استاد کچھ تو یاد کر

یاروں سے کئی بار تم ، بمشکل بچے بچے

And we know you’re not scared

Nor worried about your enemies

But remember how time and again

You barely escaped your friends

Leave a comment

Filed under Ghazal, Poetry

It all happened one night…

میں کافر سے مسلماں ہوا رات میں

کے اک انجان مہرباں ہوا رات میں

In one night

My disbelief turned to belief

It was all due to

The kindness of a stranger

 

عظمت اس کی ہے، شوکت اس کی ہے

جو   خدا  کا  مہماں  ہوا   رات  میں

Glory for the one

Grandeur belongs to the one

Who became a guest of God

In one night

 

کیا بتائیں کے ہم کیا لکھتے ہیں؟

خوں مایہِ  قلمدان ہوا رات میں

And what could I tell you

About what I write?

I found life’s nectar

In the inkpot last night

 

صبح سے شہر میں خوف طاری

کیا کوئی نیا فرمان ہوا رات میں؟

And this morning there is fear

Across the city

Was there a new order

Passed on from high up last night?

 

چند  ہی  پہر کا  ساتھ  تھا  ہمارا

دن کا سنگھی انجان ہوا رات میں

We were together

But for a few brief hours

A friend during the day

Becomes a stranger at night

 

آے غریب خانہ پر روٹھ چل دے

الہی  بڑا نقصان  ہوا  رات  میں

She came to my house

But left in anger

I lost much

That accursed night

 

پورا دن لگا میرا عبادتِ خدا میں

پھر صنم پے قربان ہوا رات میں

And I spent the whole day

In worship and ritual

But at night I went back

To the same false gods

 

شبِ وصل  جو ریگستانِ جاں پہ آئ

وہ صحرا بھی گلستان ہوا رات میں

When I met her that night

I found

That even a wasteland

Can bloom

 

حکم ہوا زنداں  میں  ڈالو منصور کو

تو وہ زنداں بھی شبستان ہوا رات میں

And it was ordered

That Mansoor should be imprisoned

That prison

Turned into a pleasure garden

 

پورا دن استاد بولے انگریزی زبان

کیا  خاک  اردوداں  ہوا  رات میں؟

And he spends the whole day

Using a foreign language

Who says he knows

To write well?

Leave a comment

Filed under Ghazal, Poetry

What is it?

کوئی پوچھے یہ خدا کا کرم ہے کیا؟

میں بولوں توں بتا کے ظلم ہے کیا؟

I was asked

What is the mercy of God?

I replied with a question

What is God’s curse?

 

ظاہر سے گزر کر، باطن پے نظر کر

عرشِ برین کے سامنے حرم ہے کیا؟

Stop looking at the obvious

Take a deeper view

Looking at the immortal throne

The Kaaba seems a stone building

 

اس ناداں کو اقبال کیسے سمجھاؤں؟

پوچھے  لوح  ہے  کیا؟  قلم ہے کیا؟

And how do I explain

Iqbal to this fool?

He asks what is the tablet of fate?

What is the tool used to etch it?

 

اک اور وعدہ کیا سو  توڑنے  کے بعد

یہ  وعدہ  بھی  توڑ  دے  بھرم ہے کیا

And you have made another promise

After breaking a hundred

Might as well break this one

Could I really trust you?

 

آج میرے سامنے، وہ پہلوِ رقیب میں

اس  ستم  سے بڑھ  کر  ستم  ہے کیا

In my view

I see her in his arms

Is there a greater curse

To be blessed with this vision

 

نہ رہی وعدہ وفائی، نہ وہ کجکلاہی

تیرا  جذبہِ  عشق  اب  کم  ہے  کیا؟

Why do you not keep

Your promises, your sense of propriety

Has your passion

Been reduced somewhat?

 

چلے ہیں آج وہ  کہیں بجلیاں گرانے

ارادے کہاں کے ہیں؟ عزم ہے کیا؟

And it seems she is on her way

To strike fear into the hearts of men!

Where do you plan to go?

What do you plan to do?

 

ان سفید بالوں سے دھوکہ نہ کھائیو

دل پے ہاتھ رکھ دیکھ! گرم ہے کیا؟

Do not be fooled

By my grey hair

Feel the blood coursing in my veins

Is it warm to the touch?

 

جگر ہے تو شیرِ نر سے پنجہ لڑا

میدان میں تو آ ، بتا  دم  ہے  کیا؟

And if you dare

Battle with the hungry lion

Come to the killing field

Do you have courage to do so?

 

اک ساعت کا فرق حیات و وفات

موت ہے کیا؟ سفرِ عدم  ہے کیا؟

The difference between

Life and death, is the difference of a second

So what is death?

What is the journey to the other side?

 

استاد نے غزل درغزل لکھ ماری

جانتے بھی ہیں وہ ؟  نظم ہے کیا؟

And he has written

Ghazal upon Ghazal

Does he even know

What other forms of poetry exist?

Leave a comment

Filed under Uncategorized

Where do I go from here?

کوئی بتاؤ کے اب خیال کدھر کریں؟

تیری خوشبو ہے، رخ جدھر کریں

Tell me where should I turn

All around me

All I can smell

Is your perfume

j

لطفِ زیست لیے عرصہ گزرا

اب  کوئی  کام  پر خطر کریں؟

Its been a long time

Since I felt the joy

Of living

Lets do something risky

j

یونہی رہو گے؟ یہیں پڑے ہوۓ؟

بہت سستا لیے، اب سفر کریں؟

And will you stay here?

As you have? For too long?

You’ve rested enough

Lets restart the journey

j

شکوہِ  ہجر  کیا  تو  وہ  یہ  بولے

جا طبیب سے کہ، علاجِ ہجر کریں

And when I complained to her

About being far away from her

She asked me to go

Ask a doctor for a cure

j

تو کس سے کریں ہم اپنے دل کی بات؟

اور بات اِدهر  کریں یاں اُدھر کریں؟

So who am I supposed to talk to

Concerning what I feel

And do I say it to him?

Or to her?

j

الفت تو آپ کی رقیب تک ہی رہی

ہماری طرف بھی، اک نظر کریں

Your affections

Remain with your close friends

Do I not deserve

Even a passing glance?

j

وہی  تو  ہیں   باوفا   یارانِ  استاد

دل نذر کریں کبھی جاں نذر کریں

There they are

My loyal friends

Who sacrificed their lives for me

Who sacrificed their love

 j

حق گوئی حسینٓ پہ ختم ہے جو

وردِ  کلمہ  زیرِ  خنجر  کریں

And none is more true

Than Hussain

Who said the truth

Even facing death

Leave a comment

Filed under Ghazal, Poetry

The complaint

Mirza Asadullah Khan Ghalib was one of the greatest poets who ever lived in the Mughal Empire. More than his poetry, it is his life and love for life that I find quite inspiring. Undoubtedly, his words have inspired generations of poets that followed him and I still find his diwan (collection of poetic writings) to be quite delightful. The first couplet of the diwan is reproduced below:

نقشِ فریادی  ہے  کس کی  شوخیِ تحریر  کا

کاغذی    ہے   پیرہن    ہر  پیکرِ  تصویر  کا

Naqsh-e-faryaadi hai kis ki shaukhi-e tehreer ka

Kagazi hai pairahan har paikar-e tasveer ka

A rather simplified meaning of this couplet is:

This sign made by the one who complaints

Is it a mischief through writing?

Every image worthy of being admired

Wears paper thin clothes

Obviously, different thinkers and critics have applied their own meanings to the words and a very powerful as well as detailed explanation (along with criticism) can be found at the Ghalib index maintained by Columbia University. I suggest you read it if you’re so inclined. It does explain a lot of the difficulty in translating poetic thought, particularly from languages such as Persian and Urdu. As I reflected on Ghalib’s words, a rather dismal ghazal formed in my mind, of which the hasil-e-ghazal (primary meaningful verse) is the second couplet.

ان مناظر  پے  اب  دھیان کون کرے

ترے سامنے تعریفِ جہاں کون کرے

These vistas

Are immaterial

Am I to waste time praising the world?

Or should I admire your beauty?

j

شوخیِ تحریر تو جرم  ٹھہری یاروں

فریادی  موجود پر، نشان کون کرے

And it is a crime to write

Or to make a mark

The injured party is there

Who registers the complaint?

j

دیوانگی میں افسردگی؟  ہنسی اتی ہے

ہم ہنسے  رقیب ہنسے،  فغاں کون کرے

A sense of sadness

With a hint of insanity

It makes me and him laugh

But who cries?

j

کیوں  صدائیں  اپنی جدا  ہو گئیں

آج تجھ کو میرا،  ہمنوا کون کرے

And for some reason

We now have different beliefs

Who today

Will make us sing in harmony

j

فیضی ضبطِ حالی، اقبالی کم نصیبی

اب  تیرے  در کو،  آستان  کون  کرے

Faiz like patience

Poor timing as Iqbal

Now who shall make your house

A dwelling

j

کوئی تو  ہے یہاں,  جو من میں  آتا ہے

یوں میری جان کو، جانِ جان کون کرے

You are creeping further

Right into my heart

Turning my life

Into the life of your life

j

رنگے مرے ہاتھ اسی کے لہو سے

اب مرے ہاتھوں کو، حنا کون کرے

And my hands are soaked

In her blood

Who shall now

Put henna on my hands?

j

یہ  شہر  تو تیرے  اسیروں کا ہے

جو  قید توں کرے، رہا  کون کرے

This city belongs to those

Who have been ensnared by your tresses

And who can free

Whom you have captured

j

عجب بے دلی سی ہے سرِ شام

جفا  ہوتی نہیں،  وفا کون کرے

Without her

The evening feels sad

I am accused of being faithless

Who can be faithful?

j

بس   کر یہ فتوے   بازی   او قاضی

جنہے  رب اک  کرے، جدا کون کرے

Please stop

Passing judgements and sentences

Individuals who are made to think alike

Are alike in action

j

کچھ سبب تو ہے، کے خاموشی ہے

اک  راز پنہاں ہے،  آیاں کون کرے

There must be a reason

For this silence

A secret, hidden

Who makes it obvious?

j

ہے تو استادِ بے باک جو سچا ہے

جراتِ گناہ اسکے سوا کون کرے

And it is only I

Who says the truth

This courage to sin

Belongs to none other

j

اَلصَّلاَةُ خَيْرٌ مِّنَ النَّوْمِ سنا صبحِ ازل

ایسی  پر  سوز  اذان  کون  کرے؟

With first light I heard

Worship is better than sleeping

Who said

Those beautiful words?

5 Comments

Filed under Ghazal, Poetry